WHO: Bankbiljetten kunnen corona verspreiden

Bankbiljetten kunnen het coronavirus verspreiden en daarom zouden mensen zo min mogelijk met contant geld moeten betalen. Volgens de World Health Organisation (WHO) vormen bankbiljetten een risico, omdat ze bacteriën of virussen kunnen overdragen. Daarom adviseert de organisatie om indien mogelijk zoveel mogelijk contactloos te betalen. Wie toch in aanraking komt met contant geld moet eraan denken de handen te wassen, om besmetting te voorkomen.

De Chinese centrale bank besloot halverwege februari om contant geld in risicogebieden uit omloop te halen en te vernietigen. Het gaat dan om geld dat bijvoorbeeld is gebruikt in ziekenhuizen, op markten en in het openbaar vervoer. Ook besloot de centrale bank overige bankbiljetten te desinfecteren en twee weken in quarantaine te houden. Voor deze zuiveringsoperatie heeft de centrale bank sinds januari 600 miljard yuan extra (€77 miljard) aan nieuwe bankbiljetten in omloop gebracht.

Contant geld als nieuw gevaar

Ook andere centrale banken nemen maatregelen om de verspreiding van het virus tegen te gaan. De centrale bank van Zuid-Korea liet weten dat bankbiljetten voortaan eerst tot 150 graden worden verhit om bacteriën en virussen te doden. Ook accepteert ze sinds kort geen bankbiljetten meer die afkomstig zijn uit het buitenland. Begin deze week zei een woordvoerder van de Bank of England dat bankbiljetten bacteriën en virussen kunnen overdragen. Het risico van modern papiergeld is echter niet groter dan dat van andere objecten als deurknoppen en leuningen. Wel zijn er grote verschillen tussen bankbiljetten van verschillende landen, zoals blijkt uit dit onderzoek.

De aandacht voor contant geld is begrijpelijk, omdat het regelmatig van eigenaar wisselt en daarmee virussen en bacteriën kan overdragen. Tegelijkertijd is het niet gevaarlijker dan andere objecten die mensen aanraken. Daar komt bij dat mensen in veel ontwikkelde landen steeds vaker contactloos betalen, waardoor het risico van verspreiding kleiner wordt.

‘Never waste a good crisis’

In een crisis zijn mensen eerder geneigd extreme maatregelen te accepteren. Dat geldt nu ook voor het coronavirus, dat overheden en centrale banken als excuus gebruiken voor nieuwe monetaire en fiscale stimulering. Ook het uitfaseren van contant geld, wat door banken en overheden al enige tijd wordt aangemoedigd, kan op deze manier worden versneld. Wegen de veiligheidsrisico’s van bankbiljetten zwaarder dan de privacybezwaren van de mensen die contant geld willen behouden? Of worden de gevaren van contant geld op dit moment zwaar overschat?

Gerelateerd:

Deel dit artikel:
Frank Knopers

Frank Knopers

Frank Knopers studeerde bedrijfswetenschappen aan de Universiteit Twente in Enschede en behaalde een Master in Financial Management met een onderzoek naar de effectiviteit van waardebeleggen (value investing) in Nederland. Sinds het uitbreken van de financiële crisis is Frank zich gaan verdiepen in de werking van het geldsysteem.

error: Wilt u dit artikel gebruiken? Neem dan contact met ons op via [email protected]