Tekort aan aardgas dreigt in Verenigd Koninkrijk

De beheerder van het Britse stroom- en gasnetwerk waarschuwde eerder deze week voor een acuut tekort aan aardgas. Door de aanhoudende kou is de vraag veel groter dan verwacht, terwijl de importcapaciteit door een combinatie van factoren beperkt is. Als gevolg van de schaarste is de prijs van aardgas in het Verenigd Koninkrijk in een paar dagen geëxplodeerd van ongeveer £0,50 naar £2,50 per therm (omgerekend 2,83 kubieke meter).

De Britse overheid heeft gezegd dat huishoudens niets zullen merken van het dreigende tekort aan aardgas, omdat de grote energiebedrijven contracten hebben afgesloten waarin de prijs en de hoeveelheid al zijn vastgelegd.

Tekort aan aardgas

De Britse minister van Energie zei dat mensen gewoon aardgas kunnen gebruiken om te koken en om hun huis te verwarmen, maar experts waarschuwen dat de industrie wel problemen kan krijgen met de aanvoer van aardgas. Achter de schermen voert de beheerder van het aardgasnet gesprekken met de belangrijkste industriële verbruikers over dit probleem.

De vraag naar aardgas in het Verenigd Koninkrijk is volgens marktonderzoekers S&P Global Platts nu op het hoogste niveau in vijf jaar. Volgens analist Simon Woods is het goed mogelijk dat er verstoringen zullen plaatsvinden in de aanvoer van aardgas naar grote industriële verbruikers, om te voorkomen dat huishoudens in de kou komen te staan. Daardoor kan de productie bij grote energieverbruikers, zoals de auto-industrie, ontregeld worden.

Het Verenigd Koninkrijk produceerde in het verleden genoeg aardgas voor de binnenlandse consumptie, maar sinds 2004 is het land een netto importeur geworden. De afhankelijkheid van import is momenteel 50%, maar volgens de U.K. Oil and Gas Authority zal dat toenemen tot 78% in 2035.

Verenigd Koninkrijk steeds afhankelijker van import aardgas (Bron: Bloomberg)

Voorraadprobleem

Het tekort aan aardgas wordt niet alleen veroorzaakt door de extreme kou, maar ook door problemen in de aanvoer en een gebrek aan strategische opslagcapaciteit. Vorig jaar werd de grootste opslaglocatie voor aardgas in het Verenigd Koninkrijk gesloten, waardoor de landelijke opslagcapaciteit met 70% gedaald is. Deze opslaglocatie werd steeds door de aanvoer van vloeibaar aardgas uit Qatar steeds minder gebruikt, waardoor deze niet meer economisch rendabel was.

Afgelopen winter was de voorraad van aardgas gezakt tot 0,7 miljard kubieke meter, terwijl er een totale opslagcapaciteit van 1,3 miljard kubieke meter is. In het verleden was die strategische opslagcapaciteit nog 4,5 miljard kubieke meter. De aanhoudende kou laat zien dat de strategische voorraad niet toereikend is.

De laatste maanden zijn er ook verschillende aanvoerproblemen geweest. Zo waren er in december problemen met een belangrijke pijpleiding vanuit Nederland en is er de laatste weken ook minder aanvoer van aardgas uit Noorwegen, de belangrijkste gasleverancier voor het Verenigd Koninkrijk. Ook waren er technische problemen bij de gasterminal in Barrow, waardoor er minder vloeibaar aardgas aangevoerd kon worden.

Het dreigende tekort aan aardgas kan ook gevolgen hebben voor de energieproductie, aangezien veel energiecentrales in het land op aardgas draaien. De centrales die energie opwekken met olie en steenkool draaien hebben hun productie de laatste weken verder opgevoerd.

Russisch aardgas

Eind vorig jaar arriveerde een schip met vloeibaar aardgas uit Rusland in de Britse gasterminal van Isle of Grain. Deze levering van aardgas was afkomstig van het nieuwe Yamal LNG project in het noorden van Rusland, waar grote hoeveelheden aardgas worden omgezet naar vloeibaar aardgas voor de export. Dit project staat ook op de Amerikaanse sanctielijst, maar dat weerhield het Verenigd Koninkrijk er niet van om aardgas uit Rusland te importeren.


Deel dit artikel: