NAVO en Rusland in gesprek over Oekraïne en Afghanistan

De NAVO en Rusland komen vandaag voor de derde keer dit jaar bijeen om te praten over de problemen in Oekraïne en Afghanistan. Verschillende ambassadeurs van de NAVO gaan samen met de Russische afgevaardigde Aleksandr Grushko om tafel zitten om de grootste pijnpunten op tafel te leggen en afspraken te maken om verdere escalatie van de conflicten in Oekraïne en Afghanistan te voorkomen.

De relatie tussen de NAVO en Rusland verslechterde in 2014 door de gewelddadige machtswisseling in Kiev en het besluit van de Krim om zich via een referendum aan te sluiten bij Rusland. Sindsdien is het onrustig gebleven in het oostelijke deel van Oekraïne, waar onafhankelijkheidsstrijders vechten met het regeringsleger uit Kiev. Bij deze gevechten zijn sinds 2014 al meer dan 10.000 doden gevallen, maar tot op heden is het de betrokken partijen nog niet gelukt om het geweld te stoppen.

Militaire oefeningen

Naast deze kwestie zal er vandaag ook aandacht zijn voor de talloze militaire oefeningen die afgelopen zomer op het grensgebied tussen Rusland en de NAVO-landen hebben plaatsgevonden. De NAVO stuurde duizenden troepen naar de Baltische Staten, Zweden en andere landen in Oost-Europa, terwijl Rusland samen met Wit-Rusland ook een militaire oefening organiseerde. Daarbij zijn gevechtsvliegtuigen en schepen van beide partijen soms dicht bij elkaar in de buurt gekomen.

NAVO-generaal Jens Stoltenberg liet vorige week weten dat hij naast de situatie in Oekraïne en Afghanistan ook wil praten over hoe de veiligheid tijdens militaire oefeningen van de NAVO en Rusland verbeterd kan worden. Een ongeluk tijdens dit soort oefeningen kan immers grote consequenties hebben.

Afghanistan

De NAVO zal ook met Rusland praten over de situatie in Afghanistan, waar de door het Westen gesteunde regering in Kaboel nog steeds in conflict is met strijders van de Taliban. De Amerikaanse coalitie heeft moeite om de Taliban te bestrijden, nadat veel NAVO landen in 2014 besloten hun troepen uit dit gebied terug te trekken.

De NAVO verdenkt Rusland ervan steun te verlenen aan de Talibanstrijders, maar volgens Rusland zijn daar geen harde bewijzen van. De Russische afgevaardigde van Afghanistan, Zamir Kabulov, zal de NAVO vandaag bijpraten over hoe Rusland de huidige situatie en de toekomst van Afghanistan ziet.

De NATO-Russia Council werd in 2002 opgericht als communicatiekanaal tussen Rusland en de NAVO landen, waar beide partijen tot samenwerking kunnen komen en als gelijkwaardige partners actie kunnen ondernemen.