Column: Hotel Cryptofornia

Bitcoin heeft een bijzonder turbulente week achter de rug. Tikte de prijs van de virtuele munt afgelopen weekend nog bijna de $20.000 aan, deze week ging de koers bijna alleen maar naar beneden. Even leek de koers steun te vinden rond de $16.000, maar vrijdag ging de prijs opnieuw hard onderuit om in de middag verder weg te zakken tot ongeveer $11.500.

De daling bleef niet beperkt tot de Bitcoin, want een blik op Coinmarketcap leert ons dat de andere virtuele munten met een vergelijkbare snelheid in waarde omlaag gingen. De ene virtuele munt mag dan wel betere eigenschappen hebben dan de andere, op dit moment lijken beleggers daar nog niet veel onderscheid in te maken. Over de hele linie is het diep rood op de borden.

Beleggers die al maanden in de cryptomunten zitten zullen nog steeds flink in de plus staan, maar voor diegene die pas deze week zijn ingestapt is het een ander verhaal. Die kijken in het slechtste geval nu al tegen een verlies van meer dan 30% aan. Maar dat is allemaal op papier, want wie weet staat de koers volgende week wel weer veel hoger… (virtuele munten kunnen tenslotte 24 uur per dag en 365 dagen per jaar verhandeld worden)

Bitcoin verkopen?

De prijsdaling van Bitcoin en andere virtuele munten is voor sommige mensen een koopkans, terwijl andere de uitgang zoeken en zo snel mogelijk willen verkopen. Al die transacties kunnen normaal gesproken direct verwerkt worden, maar in deze turbulente periode blijkt dat nog niet zo makkelijk.

Zoals we eerder al schreven kan het Bitcoin netwerk maar een beperkte aantal transacties per seconden verifiëren. Willen heel veel mensen tegelijk kopen of verkopen – zoals vandaag – dan zorgt dat voor zeer lange wachttijden en hoge transactiekosten. Toen de oprichter van Bitcoin.com eerder deze week al zijn virtuele munten wilde verkopen kwam hij erachter dat dat toch niet zo eenvoudig was als het lijkt. Het kostte hem uiteindelijk $50 dollar aan transactiekosten en 12 uur wachten voordat hij alles verkocht had en over zijn geld kon beschikken.

Waren de transactiekosten voor Bitcoin betalingen een paar maanden geleden gemiddeld nog minder dan $5, vandaag de dag zijn die kosten $30. Heb je meerdere wallets of ben je met een kleine inleg begonnen, dan zijn die kosten een serieus obstakel. En dan moet je in het slechtste geval ook uren wachten voordat de transactie is afgerond.

De afgelopen maanden heeft iedereen kunnen instappen in de Bitcoin, maar het is nog maar de vraag of je er ook makkelijk uit kunt als de prijs zo hard omlaag gaat als de afgelopen dagen. Blijken de virtuele munten een bubbel te zijn, dan is het dus nog maar de vraag of je de winsten op papier op tijd kunt omzetten naar echt geld. De door hoge kosten zijn ze als betaalmiddel al nauwelijks te gebruiken. Is de Bitcoin een Hotel Cryptofornia?

Deze column verscheen eerder op Goudstandaard


Lees ook:

Deel dit artikel: