China wil militaire basis in Afghanistan?

China zou van plan zijn een nieuwe militaire basis op te zetten in Afghanistan, zo schrijven verschillende media deze week. Een delegatie van de Chinese regering zou daarover gesprekken hebben gevoerd met de regering van Afghanistan. De geplande locatie voor deze nieuwe basis is de bergachtige Wakhan Corridor in het uiterste noordoosten van het land, waar het land grenst aan China en Pakistan.

In december zouden er ook al gesprekken tussen beide landen hebben plaatsgevonden over de bouw van een militaire basis, waar China ook Afghaanse soldaten wil trainen. Volgens ooggetuigen zijn er al Chinese militairen en voertuigen met Chinese vlaggen in deze regio waargenomen, wat doet vermoeden dat de eerste voorbereidingen al zijn begonnen.

Zijderoute

Het Chinese ministerie van Defensie ontkende eerder al de plannen voor een nieuwe militaire basis in Afghanistan, maar bevestigde wel dat beide landen samenwerken op het gebied van defensie en terrorismebestrijding. Toch zou het niet vreemd zijn als China daadwerkelijk plannen heeft voor een nieuwe militaire basis, omdat het land grote economische belangen in deze regio heeft.

Voor China is stabiliteit en veiligheid in deze regio van groot belang, omdat de smalle grensovergang tussen China en Pakistan van essentieel belang is voor de Zijderoute. China heeft de afgelopen jaren haar plannen uiteengezet voor een nieuwe handelsroute naar het uiterste zuiden van Pakistan, een project waarvoor een budget van $57 miljard werd vrijgemaakt. Deze route wordt ook wel de CPEC genoemd, de China-Pakistan Economic Corridor.

China heeft al een nieuwe haven gebouwd in het zuiden van Pakistan, waarmee de Zijderoute over zee aansluiting kan vinden met verschillende landen in het Midden-Oosten en Afrika. Daarnaast staan er nog tal van andere projecten op de agenda, die verder gaan dan alleen het aanleggen van infrastructuur. Ook wil China in Pakistan nieuwe economische zones ontwikkelen, zodat de lokale bevolking profiteert van meer werkgelegenheid.

Vorig jaar opende China in Djibouti haar eerste buitenlandse militaire basis, het land dat grenst aan de smalle doorgang tussen de Golf van Aden en de Rode Zee. Dit is de route die alle schepen uit het Midden-Oosten en Azië volgen om via het Suezkanaal naar Europa te varen en daarmee een zeer strategisch punt.

Chinese Zijderoute loopt ook door Pakistan (Kaart via Wikimedia)

Lees ook:

Deel dit artikel: