China negeert Amerikaanse sancties op olie uit Iran

China laat zich niet tegenhouden door Amerikaanse sancties en blijft onverminderd olie uit Iran importeren. Volgens Bloomberg leveren olietankers nog steeds miljoenen vaten Iraanse olie af in Chinese havens, ondanks aangescherpte sancties van de Amerikaanse regering. De olie wordt daar opgeslagen in een tijdelijke opslagfaciliteit, waardoor er officieel geen sprake is van import.

Sinds mei mogen verschillende landen die eerder nog een vrijstelling kregen geen olie uit Iran meer kopen. Doen ze dat wel, dan riskeren ze represailles van de regering in Washington. China heeft toen al aangegeven dat ze niet van plan was de aankopen van olie uit Iran stop te zetten.

Nu, ruim twee maanden later, blijkt dat China grote hoeveelheden Iraanse olie in opslag heeft genomen. Tot ongenoegen van de Verenigde Staten, die nu overwegen maatregelen te nemen tegen de Chinese olietransporteur Zhuhai Zhenrong.

Chinese havens

De opslag van Iraanse olie in de Chinese havens kan een impact hebben op de wereldwijde olieprijs. Zodra China besluit deze voorraden aan te spreken hoeft ze namelijk minder olie te importeren. De vraag is alleen wanneer het land deze olievoorraad gaat gebruiken. Rachel Yew, analist bij consultant FGE in Singapore zei in een verklaring tegenover Bloomberg het volgende over deze ontwikkeling.

“Iraanse olietransporten stromen nu al enkele maanden de Chinese opslag in en blijven dit doen, ondanks intensievere controle. We kunnen zien waarom de producent dit zou willen doen, omdat een opeenstapeling van voorraden in de buurt van belangrijke kopers duidelijk voordelig is voor een verkoper, vooral als de sancties op een gegeven moment worden versoepeld.”

Er zijn nog meer Iraanse tankers met ruwe olie onderweg naar Chinese havens, zo blijkt uit data van Bloomberg. Begin deze week waren er tenminste tien grote tankers en twee kleinere schepen met aan boord ruwe olie onderweg naar China of aan het wachten voor de kust. De gezamenlijke capaciteit van deze schepen, afkomstig van National Iranian Oil Co, wordt geschat op meer dan 20 miljoen vaten.

Opslag van olie

Het grootste gedeelte van de ruwe olie die nu wordt opgeslagen in Chinese havens is nog steeds eigendom van Iran. Ook is de olie zoals gezegd niet officieel geïmporteerd, zo lang het in de haven blijft liggen. Slechts een klein gedeelte van de olie is eigendom van Chinese bedrijven, die de olie hebben ontvangen als tegenprestatie voor investeringen in Iran. Het is nog onduidelijk of dit soort transacties in strijd zijn met Amerikaanse sancties.

Met de opbouw van Iraanse olievoorraden in de Chinese havens wordt een belangrijk politiek statement afgegeven. In de zuidoost-Aziatische regio zitten veel potentiële afnemers van Iraanse olie, dus het is voor Iran lucratief om de olie alvast die kant op te sturen. China biedt opslagruimte aan en kan in een later stadium eventueel aanspraak maken op deze olievoorraden.

Door opslag in China aan te bieden kan Iran een groter deel van haar tankervloot beschikbaar stellen voor nieuwe transporten. In de periode van 2012 tot 2016 en in 2018 kon Iran haar olieproductie niet kwijt, met als gevolg dat olietankers met lading doelloos op zee bleven drijven.

Iraanse olievoorraad stapelt zich op in Chinese havens (Bron: Bloomberg)

Impact op olieprijs

De olie die in de Chinese havens ligt opgeslagen zal vroeg of laat weer op de markt komen. Als de sancties tegen Iran worden versoepeld komt er opeens extra aanbod op de markt. Dat kan impact hebben op de wereldwijde olieprijs. Bank of America Merrill Lynch schreef daar het volgende over in haar nieuwsbrief van juni.

“Een verdere escalatie van de Amerikaanse importheffingen op Chinese goederen zou de wereldwijde economische groei een stuk verder omlaag kunnen brengen. Dat kan een samenwerking tussen Iran en China aanmoedigen. Als Chinese raffinaderijen op structurele basis en in grote hoeveelheden Iraanse olie kopen naarmate de Amerikaanse tarieven weer stijgen, dan zou WTI kunnen dalen tot $40 per vat.”

Volg Geotrendlines nu ook via Telegram

Geotrendlines is een onafhankelijk platform voor geopolitiek en economisch nieuws en dat betekent dat wij uit principe geen geld accepteren van overheidsinstanties, niet-gouvernementele organisaties of van adverteerders die rechtstreeks op onze site willen adverteren. Met uw donatie kunnen we de site verder ontwikkelen en kunnen we ons nieuwsaanbod uitbreiden. Zo houden we de site vrij van advertenties en blijven wij onafhankelijk van andere financiële bronnen. Klik hier om te doneren!



Gerelateerd:

Deel dit artikel:

Frank Knopers

Frank Knopers studeerde bedrijfswetenschappen aan de Universiteit Twente in Enschede en behaalde een Master in Financial Management met een onderzoek naar de effectiviteit van waardebeleggen (value investing) in Nederland. Sinds het uitbreken van de financiële crisis is Frank zich gaan verdiepen in de werking van het geldsysteem.