Centrale banken vrezen voor handelsoorlog

Verschillende centrale bankiers hebben tijdens een bijeenkomst in Portugal hun zorgen uitgesproken over een dreigende wereldwijde handelsoorlog. De voorzitters van de Federal Reserve, de ECB en de Bank of Japan deelden hun vrees voor een verlies aan welvaart als gevolg van nieuwe sancties en handelsbelemmeringen tussen de grootste economieën.

Een escalerend handelsconflict, waarbij elke importheffingen wordt beantwoordt met een wederzijds handelsbelemmering, is een risico waar de grootste centrale banken inmiddels serieus rekening mee houden in hun toekomstscenario’s.

Handelsoorlog slecht voor economie

Jerome Powell, topman van de Federal Reserve, zei tijdens een bijeenkomst voor centrale bankiers in het Portugese stadje Sintra dat hij nu voor het eerst signalen oppikt dat het bedrijfsleven weer afwachtend is geworden met nieuwe investeringen en het aannemen van nieuw personeel. Ook ECB-president Draghi liet weten dat hij allesbehalve optimistisch is over deze ontwikkelingen.

Sinds de invoering van nieuwe importheffingen door de Verenigde Staten hebben andere economische blokken als de Europese Unie, China en Rusland al tegenmaatregelen aangekondigd. Daarmee zijn de eerste stappen gezet op een pad waar uiteindelijk niemand beter van zal worden. De importheffingen brengen immers extra onzekerheid mee voor bedrijven, omdat ze niet weten of ze nu of in de toekomst door getroffen zullen worden. Het resultaat is dat er minder investeringen zullen plaatsvinden.

Minder economische groei

Door de handelsbelemmeringen worden de wereldwijde handelsstromen minder efficiënt, omdat de principes van vrijhandel in dat geval niet meer leidend zijn. De politieke inmenging in dit proces kan op termijn leiden tot hogere prijzen en een daling van de wereldwijde economische groei.

De dreigende handelsoorlog komt op het moment dat centrale banken hun stimulerende maatregelen afbouwen. De Federal Reserve is al bezig om de rente te verhogen en haar balans te verkleinen, terwijl de ECB vorige week haar plannen bekendmaakte om haar opkoopprogramma nog dit jaar af te bouwen.

Het is de vraag of centrale banken dit beleid kunnen voortzetten, als de handelsoorlog doorzet en de ongunstige economische gevolgen zichtbaar worden. Volgens Haruhiko Kuroda van de Bank of Japan kan een escalatie van de importheffingen tussen de Verenigde Staten en China ook zeer significante gevolgen hebben voor de Japanse economie, die veel goederen exporteert naar beide landen.

Dit artikel verscheen eerder bij Argentor



Lees ook:

Deel dit artikel: