YouTube verwijdert video’s van oorlogsmisdaden

Begin deze maand maakte YouTube nieuwe maatregelen bekend om zogeheten ‘terroristische informatie’ van de site te bestrijden. Met geavanceerde software die ongewenste video’s kan herkennen en met de hulp van de experts van vijftien verschillende NGO’s wil men voorkomen dat er video’s op de site blijven staan die volgens YouTube gebruikt kunnen worden om extremisten te trainen en te radicaliseren.

Dat deze nieuwe aanpak niet altijd goed werkt blijkt wel uit het feit dat ook video’s van nieuwsorganisaties als Airwars, Bellingcat, Middle East Eye en Orient News als ‘extreem’ worden aangemerkt en van de site worden verwijderd. En daarmee verdwijnt ook het bewijsmateriaal van verschillende oorlogsmisdaden.

Bewijsmateriaal verwijderd

Zo werden drie video’s van het YouTube kanaal van Airwars verwijderd die bombardementen van de Amerikaanse coalitie boven Syrië laten zien. Nadat het team van Airwars een klacht had ingediend werden de video’s weer online gezet, maar kregen ze een 18+ waarschuwing.

Volgens Airwars probeert YouTube met haar nieuwe richtlijnen cruciaal beeldmateriaal van recente conflicten van haar site te verwijderen. Dat wordt bevestigd door Middle East Eye, een onafhankelijke nieuwssite die met hulp van freelance correspondenten verslag doet van alle ontwikkelingen in het Midden-Oosten.

Een video waarop te zien was hoe een autobom in de Iraakse stad Mosoel tot ontploffing werd gebracht was door YouTube offline gehaald, omdat deze in strijd was met de gebruikersvoorwaarden. Ook werd een video van hun pagina verwijderd waarop te zien is hoe het culturele erfgoed van de historische stad Nimrud door terroristen van Islamitische Staat wordt vernietigd.

‘Finetuning’

Een woordvoerder van YouTube zegt in een verklaring tegenover Middle East Eye dat het offline halen van video’s tot voor kort alleen door haar eigen medewerkers werd gedaan, maar dat daar nu ook computersoftware voor gebruikt wordt. Deze kan veel sneller video’s beoordelen, maar kan daarbij ook sneller fouten maken. Volgens YouTube is men al druk bezig om die software te optimaliseren en is daar de laatste tijd al veel progressie in geboekt.