Wikileaks: “CIA kan alle routers in de VS afluisteren”

De Amerikaanse inlichtingendienst CIA heeft al jaren toegang tot vrijwel alle routers in de Verenigde Staten en heeft daarmee de mogelijkheid om haar eigen bevolking op grote schaal af te luisteren. Dat blijkt uit nieuwe documenten die Wikileaks onlangs heeft vrijgegeven.

Volgens Wikileaks heeft de Amerikaanse inlichtingendienst de afgelopen jaren al 25 Terabyte aan gegevens verzameld van haar eigen burgers. Dat zijn niet alleen gegevens als woonplaats en leeftijd, maar ook politieke voorkeuren en privé gesprekken via diensten als Whatsapp en Facebook Messenger.

Router als afluisterapparaat

De inlichtingendienst kan geheel ongemerkt speciale software op de router installeren, waarmee ze toegang krijgt tot al het dataverkeer met alle apparaten die met de router verbonden zijn. Smartphones, laptops, tablets en zelfs televisies kunnen op die manier dus gebruikt worden als afluisterapparaten voor de veiligheidsdienst.

Volgens cybersecurity expert John McAfee kan er op die manier ook kwaadaardige software geïnstalleerd worden op apparaten die met de router verbonden zijn. Dat is een risico waar hij en andere experts al langer voor waarschuwen. Tegenover Russia Today zei hij het volgende:

Alle routers zijn toegankelijk voor hackers en voor de CIA. Ze kunnen de controle over de router overnemen en al het dataverkeer monitoren. Nog erger is dat ze kwaadaardige software kunnen installeren op apparaten die met die router verbonden zijn. Dat is de reden waarom ik nooit verbinding maak met een Wifi netwerk. Ik gebruik het mobiele LTE dataverkeer op mijn telefoon. Ik weet dat dat belachelijk klinkt, maar dat is de enige manier om zeker te weten dat ik veilig ben.

Elke router in de Verenigde Staten is gecompromitteerd. Dat wisten we al en daar hebben we ook al jaren voor gewaarschuwd, maar niemand besteed er aandacht aan totdat iets als Wikileaks ermee komt en uitlegt wat er aan de hand is. Dit heeft een verwoestende impact op onze privacy. Zodra een router geïnfecteerd is met deze software kunnen ook telefoons, laptops, tablets en desktop computers geïnfecteerd worden. Niet alleen kan men dan het dataverkeer monitoren, ook kan men meeluisteren met gesprekken en meekijken met de camera’s in deze apparaten.

Als je in Starbucks op het gratis Wifi netwerk gaat ben je onhandig bezig. Niet alleen omdat de router bij Starbucks geïnfecteerd kan zijn, maar ook omdat er mensen in de Starbucks zitten die apparaten hebben die zich voordoen als het gratis Wifi netwerk. Soms maak je verbinding met hun apparaten en kun je door hun afgeluisterd worden. Denk aan e-mails, tekstberichten en gesprekken.