White Helmets: Propaganda-instrument van het Westen?

Begin dit jaar werd een documentaire over de White Helmets in Syrië bekroond met een Oscar voor hun verslaglegging van de oorlog in Syrië en voor de vermeende hulp die ze boden aan de Syrische bevolking. De prijsuitreiking was omstreden, omdat in bepaalde kringen al snel duidelijk werd wat het werkelijke doel van deze door het Westen gefinancierde organisatie was. Uit verschillende beelden en ooggetuigenverslagen bleek dat deze organisatie nauwe banden onderhield met terroristische organisaties als Islamitische Staat, terwijl verschillende reddingsoperaties die breed zijn uitgemeten in de Westerse media valse propaganda bleken te zijn.

Het meeste bekende voorbeeld is het jongetje Omran, dat door de White Helmets uit de handen van zijn vader werd gepakt voor een foto die later in alle kranten zou verschijnen. Achteraf werd duidelijk dat de jongen geen medische hulp had gekregen en dat zijn vader onder druk was gezet om zich negatief uit te laten over president Assad. De White Helmets werden mede door USAID opgericht en kreeg tientallen miljoenen dollars aan financiering uit de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk, maar ook uit Nederland, Duitsland, Denemarken en Frankrijk. Zo maakte de Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken, Bert Koenders, in 2015 een bedrag van €4 miljoen vrij om de activiteiten van de White Helmets te ondersteunen. Eind vorig jaar kwam daar nog eens een bedrag van €4 miljoen bij.

Russia Today ging op onderzoek uit en sprak met de lokale bevolking en met verschillende experts over de achtergrond van deze ‘hulporganisatie’ en komt tot de conclusie dat de organisatie vooral een propaganda-instrument van het Westen blijkt te zijn dat gebruikt wordt om de regering van Assad in een negatief daglicht te zetten.