Uniper verdedigt Nord Stream 2

Europese energiebedrijven moeten meer actie ondernemen om alternatieve bronnen voor aardgas aan te boren, nu de Verenigde Staten hun vloeibare aardgas naar de Europese markt proberen te brengen. Dat zei de directeur van het Duitse Uniper, een van de vijf Europese energiebedrijven die samen met Rusland aan de Nord Stream 2 bouwen.

Deze nieuwe pijpleiding door de Oostzee brengt meer Russisch aardgas naar de West-Europese afzetmarkt, maar Europese bedrijven vrezen problemen door de nieuwe Amerikaanse sancties tegen Rusland. Deze sancties verbieden namelijk de levering van goederen, diensten, technologie en informatie ten behoeve van de de aanleg van Russische pijpleidingen.

Economische belangen

Zoals we eerder al schreven spelen vooral economische belangen een rol in de nieuwe Amerikaanse sancties. De Verenigde Staten zoekt een afzetmarkt voor haar schaliegas, maar kan op grote delen van de Europese markt geen voet aan de grond krijgen door de beschikbaarheid van veel goedkoper aardgas uit Rusland. Klaus Schaefer, de directeur van het Duitse energiebedrijf, zei daar tijdens zijn presentatie van de halfjaarcijfers het volgende over:

“De belangrijkste reden voor de sancties zijn de strategische en economische belangen, namelijk de gewenste Amerikaanse dominantie op de energiemarkt. De bereidheid van Uniper om samen met Europese partners het Nord Stream 2 project te financieren komt voort uit de overtuiging dat een extra pijpleiding voor aardgas economisch zinvol is en dat onze bijdrage aan de financiering winstgevend zal zijn.”

De Nord Stream 2 wordt naar verwachting in 2019 in gebruik genomen. Voor Rusland levert de nieuwe pijpleiding extra inkomsten op, terwijl het Europa helpt om de daling van haar eigen aardgasproductie op te vangen.

Vloeibaar aardgas veel duurder

Volgens de topman van Uniper is de totale kostprijs van vloeibaar aardgas (LNG) uit de Verenigde Staten, inclusief transport naar Europa en het weer omzetten naar gas, ongeveer de helft duurder dan aardgas uit Russische pijpleidingen. Zeker voor sectoren die veel aardgas verbruiken is dat een reden om de voorkeur te geven aan aardgas uit Rusland.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel noemde de Nord Stream 2 een puur economisch project, maar Polen vreest dat Europa met deze nieuwe pijpleiding te afhankelijk wordt van Rusland. Daarbij zit het Polen natuurlijk ook dwars dat de Nord Stream hun land passeert en rechtstreeks van Rusland naar Duitsland loopt.

Eerder hebben de Duitse en Oostenrijkse regering zich al zeer kritisch uitgelaten over de Amerikaanse sancties, omdat die vooral het Europese energiebeleid raken. Officieel zijn de nieuwe sancties ingegeven door vermeende “Russische inmenging in de verkiezingen”, maar in de praktijk lijkt het meer op een handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en Rusland.