Sportapp Strava onthult locatie van militaire bases in Syrië?

Gegevens van het populaire programma Strava kunnen gebruikt worden om inzicht te krijgen in de positie van onder meer militaire bases, zo meldt het Algemeen Dagblad. Militaire die hun patrouilles of hardloopactiviteiten registreren met dit programma geven namelijk – zonder dat ze zich daar misschien van bewust zijn – veel informatie over hun locatie.

Door de jaren heen zijn er meer dan een miljard sportactiviteiten met Strava vastgelegd. Voeg je deze data samen, dan krijg je een indrukwekkende wereldwijde heatmap die precies laat zien welke routes populair zijn. Die informatie laat niet alleen zien waar mensen het meeste fietsen en hardlopen, maar ook waar mogelijk militaire bases zitten.

Vooral in dunbevolkte gebieden of in landen waar het programma Strava niet gebruikt wordt levert dit interessante informatie op. Het AD noemt als voorbeeld de Nederlandse militaire basis in Mali, die op de wereldkaart van Strava meteen opvalt door het ontbreken van andere activiteiten in de nabije omgeving.

Militaire basis in Mali op de Strava heatmap (Bron: Strava)

Militaire bases op Strava

Met deze informatie is het ook mogelijk om in andere landen te zoeken naar opvallende patronen. Zeker in landen waar de lokale bevolking amper gebruik maakt van Strava lichten deze militaire bases op als sterren aan een heldere hemel. Zo zien we op de heatmap ook een opvallende rechthoek in het zuiden van Syrië in de buurt van At Tanf, wat mogelijk de militaire basis is waar vorig jaar radarbeelden van verschenen en waar het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken toen melding van maakte.

Strava onthult locatie van militaire basis bij At Tanf? (Bron: Strava)

Militaire bases in Syrië?

Hieronder de satellietkaart van At-Tanf in Syrië, waar naar verluid een Amerikaanse militaire basis is opgebouwd. De Strava heatmap laat in deze buurt een rechthoek zien die de mogelijke locatie van deze basis aangeeft. Een belangrijk detail is dat deze locatie op de kaart van Google Maps wazig is, terwijl het vierkante bouwwerk dat iets meer naar het noordoosten ligt wel scherp op de kaart getoond wordt. Dat kan natuurlijk ook toeval zijn.

Uit de GPS data is niet af te leiden wie deze sportactiviteiten gelogd heeft, maar als we kijken naar waar Strava het meest populair is, dan is de kans het grootste dat de activiteiten gelogd zijn door Amerikaanse of Europese militairen. Speuren we de heatmap in het noorden van Syrië af, dan zien we ook rondom Manbij een aantal opvallende ‘hotspots’.

Het Algemeen Dagblad heeft nog meer voorbeelden verzameld, klik hier voor meer. Ook op twitter wordt er al volop gezocht naar opvallende locaties.

Dit artikel is ook beschikbaar in het Engels



Lees ook:

Deel dit artikel: