Saoedi-Arabië overweegt in Chinese yuan te lenen

Saoedi-Arabië overweegt gedeeltelijk in Chinese yuan geld te lenen op de kapitaalmarkt, zo maakte een hooggeplaatste overheidsfunctionaris van het land donderdag bekend. Door de relatief lage olieprijs moet Saoedi-Arabië voor het eerst in lange tijd weer obligaties uitgeven, die tot op heden allemaal in Amerikaanse dollars genoteerd staan.

Tot voor kort was het voor veel landen vanzelfsprekend om te lenen in Amerikaanse dollars, omdat dat internationaal gezien de meest gebruikte valuta is. Maar door de snelle groei van de Chinese economie wordt het ook steeds interessanter om geld te lenen in de Chinese yuan.

Door in een andere valuta te lenen dan in dollars krijgt Saoedi-Arabië een grotere mate van flexibiliteit, omdat het meer speelruimte geeft om goederen in andere valuta af te rekenen. De Saoedische onderminister van Economie en Planning Mohammed al-Tuwaijri zei daar het volgende over tijdens een Saoedisch-Chinese conferentie in Jeddah, de tweede grootste stad van Saoedi-Arabië.

“Een van onze belangrijkste doelen is om de financieringsbasis van Saoedi-Arabië te diversifiëren. Dat doen we via toegang tot investeerders en bronnen van liquiditeit in de markt. China is met afstand één van de belangrijkste markten. We zullen echter ook toegang zoeken tot andere markten om financiering aan te trekken en Panda Bonds te plaatsen.”

Geld lenen in Chinese yuan

Volgens Tuwaijri is de regering van Saoedi-Arabië zeer enthousiast over het idee om obligaties uit te schrijven die in de Chinese yuan genoteerd staan. Deze obligaties, uitgeschreven door landen of bedrijven buiten China, worden in de financiële wereld ook wel ‘Panda Bonds‘ genoemd.

Saoedi-Arabië wil niet alleen geld lenen om haar begrotingstekort te dekken, maar ook om grote investeringsprojecten te financieren die de economie versterken en die extra werkgelegenheid creëren. In dat perspectief kan het interessant zijn om ook de Chinese kapitaalmarkt aan te boren en geld op te halen in de Chinese valuta.

Tijdens de conferentie in Jeddah maakten China en Saoedi-Arabië ook hun plannen bekend om een gezamenlijk investeringsfonds met een startkapitaal van $20 miljard in het leven te roepen, waar beide landen de helft aan zullen bijdragen.

Olie in yuan?

Tot op heden was het voor veel landen gebruikelijk om in Amerikaanse dollars te lenen, omdat olie wereldwijd voornamelijk in dollars wordt afgerekend. Maar als een land zelf olie produceert en exporteert kan ze er ook voor kiezen om de olie in een andere munteenheid af te rekenen.

Zo kondigde Iran vorig jaar aan olie voortaan alleen in euro’s af te rekenen. Saoedi-Arabië zou hetzelfde kunnen doen met de olie die ze aan China verkoopt. Op die manier maken beide landen zich minder afhankelijk van de Amerikaanse dollar.

Het voorstel om obligaties in Chinese yuan uit te schrijven komt dan ook niet uit de lucht vallen, want eerder dit jaar kwamen de twee landen ook al bij elkaar om te praten over verdere samenwerking op het gebied van olie. China is niet alleen de tweede grootste economie ter wereld, ook is het land met ruim 1,3 miljard inwoners de tweede grootste verbruiker van olie.