Rusland en China willen satellietsysteem integreren

Het Chinese persbureau Xinhua meldt Rusland en China van plan zijn hun satellietsystemen te bundelen, waarmee het Chinese satellietsysteem Beidou wordt opgewaardeerd van een regionale naar een globale dekking. China zou gebruik mogen maken van het Russische GLONASS systeem, dat al langer in de lucht is en dat met in totaal 27 satellieten rondom de aarde een wereldwijde dekking heeft.

Met het bundelen van beide satellietsystemen is China minder afhankelijk van het Amerikaanse GPS systeem, dat de Amerikanen in extreme situaties zouden kunnen afschermen voor China. Door samen te werken met de Russen kan China dan terugvallen op een ander satellietsysteem met wereldwijde dekking.

Eigen satellietsysteem

In 2020 wil het Chinese leger voor de navigatie volledig overgeschakeld zijn op haar eigen Beidou satellietsysteem. China en Rusland werken overigens al langer samen, want in 2015 besloten beide landen samen een nieuwe productiefaciliteit op te zetten voor de bouw van satellieten.

Rusland en China zien de samenvoeging van de twee satellietsystemen als een strategisch project, waarmee de afhankelijkheid van het Amerikaanse GPS systeem verkleind wordt. Onder extreme omstandigheden moeten landen als Rusland en China op een eigen navigatiesysteem kunnen vertrouwen.

Het Russische GLONASS systeem werd vanaf 1976 ontwikkeld, maar leverde pas in 1995 wereldwijde dekking. Het Chinese Beidou systeem is sinds 2000 operationeel en werd in 2003 nog een keer verbeterd.

Galileo

Ook Europa is al enige tijd bezig met een eigen satellietsysteem genaamd Galileo. Dit project van de Europese Ruimtevaartorganisatie werd in 2003 goedgekeurd door de EU en had eind 2016 voldoende satellieten in de lucht om gebruikt te kunnen worden. Pas in 2020 moet dit systeem gratis door iedereen gebruikt kunnen worden, als alle dertig satellieten in de lucht zijn. Dit Europese systeem zou veel nauwkeuriger moeten zijn dan het Amerikaanse GPS.

De bestaansreden van het Europese Galileo systeem is vooral politiek van aard, omdat het Europa minder afhankelijk maakt van de technologie van de Verenigde Staten en Rusland. GPS en GLONASS zouden in extreme gevallen versleuteld kunnen worden, waardoor Europese landen geen navigatiesysteem meer hebben. Die soevereiniteit komt wel met een prijs, want het Galileo systeem zal in zijn totaliteit naar schatting €10 miljard kosten.