Gazprom: “Europa heeft ons aardgas nodig”

Europa krijgt binnen een paar jaar te maken met tekorten aan aardgas en stijgende prijzen, indien ze niet meer aardgas uit Rusland importeert. Dat zei het Russische energiebedrijf Gazprom in een verklaring tegenover Reuters. Door een daling van de Europese gasproductie en een toenemende vraag naar aardgas zal er op termijn een tekort ontstaan.

De timing van Gazprom is niet toevallig, want het energiebedrijf wil dit jaar op grote schaal aardgas naar China te exporteren. Ook werd zeer recent het besluit genomen om de aardgasproductie in Groningen substantieel terug te schroeven, waarmee een deel van de binnenlandse productie wegvalt. Onder deze omstandigheden lijkt het Russische aardgas een aantrekkelijke optie, omdat dit land heel aardgas tegen een aantrekkelijke prijs kan leveren.

Wederzijdse afhankelijkheid

Gazprom vraagt met deze verklaring om meer duidelijkheid van Europa, dat nog steeds worstelt met haar energievraagstuk. Het Europese beleid is om op termijn de afhankelijkheid van aardgas uit Rusland te verkleinen, maar in de praktijk zien we het tegenovergestelde gebeuren. Vorig jaar verhoogde Gazprom haar export van aardgas naar Europa met 8% tot een nieuw all-time high van 194 miljard kubieke meter, waarmee haar marktaandeel op de Europese markt naar 35% groeide.

Volgens Alexander Medvedev, vicevoorzitter van de strategische raad van Gazprom, heeft Rusland voldoende reserves om zowel Azië als Europa van aardgas te voorzien, maar is het nu aan Europa om meer duidelijkheid te geven over haar energiebeleid. Medvedev zei daar het volgende over:

“Europa heeft een grote miscalculatie gemaakt door aan te nemen dat ze niet veel meer aardgas nodig hebben en dat ze het van een andere bron dan Rusland kan krijgen als ze het nodig heeft. Veel serieuze analisten kunnen een model maken dat laat zien dat Europa snel te maken zal krijgen met een groot tekort aan aardgas en – wat nog erger is – een sterke prijsstijging.

We kunnen zoveel aardgas leveren als Europa nodig heeft, ook nu we een nieuwe markt aanboren in China. Maar Europa moet nu beslissen. Ze moeten nu nadenken over wie de extra vraag na 2025 moet invullen. Helaas vindt er geen dialoog over energie plaats tussen Rusland en de EU.

[…]

Voor wat betreft de roep om minder afhankelijk te zijn van Russisch aardgas, moeten wij dan in Rusland praten over een overmatig grote afhankelijkheid van inkomsten vanuit één continent? Bijvoorbeeld van dollars of van euro’s? Wat ik met dit alles wil zeggen is dat er een wederzijdse afhankelijkheid is.”

Vloeibaar aardgas

Volgens Medvedev zijn de twee pijpleidingen die momenteel worden aangelegd – de tweede Nord Stream onder de Oostzee en de zuidelijke Turkish Stream – nog steeds niet genoeg om de balans op te vangen van de stijgende vraag en het dalende aanbod van aardgas in Europa. Volgens hem is die kloof tussen vraag en aanbod te groot om met vloeibaar aardgas te overbruggen. De Verenigde Staten en Qatar produceren steeds meer vloeibaar aardgas, maar die kunnen dat volume volgens Medvedev bijna allemaal op de Aziatische markt kwijt.

“We horen al die verhalen over een dreigend overschot aan aardgas al vele jaren, maar het gebeurde niet. Ik ben er zeker van dat de markt zichzelf zal balanceren. We zullen de vraag vanuit Azië spoedig door de 1 biljoen kubieke meter zien gaan.”